El consumo de probióticos evita infecciones en el sistema respiratorio


Un estudio reciente realizado en Canadá sugiere el uso de probióticos para prevenir infecciones del tracto respiratorio.


probioticos



Existe una creciente evidencia de que los probióticos pueden reducir el riesgo y la duración de las infecciones del tracto respiratorio, así como reducir el uso de antibióticos y las ausencias en el trabajo. Replicando un modelo de investigación utilizado en Francia, los investigadores examinaron los posibles impactos clínicos y económicos en Canadá.

El estudio incluyó a investigadores del Instituto de Investigación en Salud de Ontario y la Laval University de Quebec. El estudio incorporó dos escenarios separados de dos metanálisis.
Un metanálisis combina datos de múltiples estudios utilizando un enfoque estadístico.

Los resultados de la investigación mostraron que el uso regular de probióticos eliminaba hasta 2.3 millones de días por año de infecciones del tracto respiratorio, lo que resultaría entre 330 mil a medio millón de días de enfermedad menos para los canadienses y unas 70 mil recetas de antibióticos menos.


Esto se traduciría en millones en ahorros para el sistema de salud. Al contabilizar las pérdidas de productividad debido a una enfermedad relacionada a infecciones en el aparato respiratorio, se podrían ahorrar casi 100 millones de dólares canadienses al año.


Las infecciones del tracto respiratorio son altamente contagiosas: del pecho, la garganta o las vías respiratorias, incluida la influenza. Alrededor del 5 al 20% de la población canadiense experimenta al menos una infección del tracto respiratorio por año, y el 3% de todos los costos de atención médica provienen de estas enfermedades.

"Si pudiéramos reducir la carga de infecciones del tracto respiratorio, beneficiaría tanto a los pacientes como a los contribuyentes canadienses", dijo Gregor Reid, Director del Centro Canadiense para la Investigación de Microbiomas Humanos en Lawson y profesor en la Escuela Schulich de Medicina.

Los que más se benefician son los niños menores de 10 años, las personas que viven en un entorno comunitario (incluido el trabajo de oficina en espacios abiertos) y las personas no vacunadas contra la influenza.

Si bien las infecciones del tracto respiratorio suelen ser virales, a una cuarta parte de los pacientes también se les prescriben antibióticos (que ofrecen beneficios solo contra las infecciones bacterianas). "Los antibióticos pueden tener efectos secundarios graves, como destruir muchas bacterias benéficas en el cuerpo humano", dijo Reid.
Por esta razón, el uso de probióticos es una defensa importante contra las infecciones del tracto respiratorio.


Los probióticos son "microorganismos vivos que, cuando se administran en cantidades adecuadas, confieren un beneficio para la salud". Algunos alimentos que los contienen son: yogurt, aceitunas en vinagre, queso crudo, kéfir de leche, kéfir de agua, col fermentada, miso y té de kombucha.


"Las personas están consumiendo cada vez más probióticos como parte de su dieta diaria o suplementos dietéticos por sus beneficios comprobados para la salud", explicó Reid. "El hecho de que los probióticos también se pueden usar para prevenir infecciones del tracto respiratorio los hace aún más importantes".


Referencia:
https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0166232

El consumo frecuente de alcohol produce cambios en el ADN de las personas



Un estudio realizado en la Universidad de Rutgers dice que este cambio en el ADN puede acrecentar el círculo vicioso genético que refuerza el comportamiento del consumo de riesgo.


beber alcohol



Estos hallazgos pueden eventualmente ayudar a los investigadores a identificar biomarcadores, como proteínas o genes modificados, que podrían predecir el riesgo de un individuo en el consumo excesivo de alcohol.


Un consumo frecuente o excesivo de alcohol puede desencadenar un cambio genético de larga duración, lo que resulta en un ansia aún mayor por beber alcohol.


"Descubrimos que las personas que beben asiduamente pueden estar mutando su ADN de una manera que les hace desear más alcohol", dijo el profesor Dipak K. Sarkar, autor principal del estudio y director del Programa Endocrino en el Departamento de Ciencias en la Universidad de Rutgers-New Brunswick. "Esto puede ayudar a explicar por qué el alcoholismo es una adicción tan poderosa, y puede que algún día contribuya a nuevas formas de tratar el alcoholismo o ayude a prevenir que las personas en riesgo se vuelvan adictas".

Según un informe de la Organización Mundial de la Salud, en 2017 más de 3 millones de personas murieron por el uso nocivo de alcohol. Eso es el 5% de todas las muertes mundiales. Más de las tres cuartas partes de las muertes causadas por el alcohol se produjeron entre hombres. El uso nocivo de alcohol también causó el 5.1% del costo mundial de enfermedades y lesiones.

Los científicos de Rutgers y de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale se centraron en dos genes implicados en el control del comportamiento de la bebida: PER2, que influye en el reloj biológico del cuerpo, y POMC, que regula nuestro sistema de respuesta al estrés.

Al comparar grupos de bebedores circunstanciales, asiduos y compulsivos, los investigadores encontraron que los dos genes habían cambiado entre los que bebían asiduamente y en forma compulsiva a través de un proceso de modificación del gen influenciado por el alcohol llamado metilación. Los bebedores compulsivos también mostraron reducciones en la expresión génica, o la velocidad a la que estos genes crean proteínas. Estos cambios aumentaron con una mayor ingesta de alcohol.

Además, en un experimento, los bebedores vieron imágenes relacionadas con el estrés, neutrales o relacionadas con el alcohol. También se les mostraron recipientes de cerveza y posteriormente probaron cerveza, y se evaluó su motivación para beber. El resultado: los cambios provocados por el alcohol en los genes de bebedores asiduos y compulsivos se asociaron con un mayor deseo de consumir alcohol.


Los datos establecen claramente una asociación significativa entre el consumo de alcohol y los niveles elevados de metilación y los niveles reducidos de expresión de los genes POMC y PER2. Además, la metilación elevada de los genes POMC y PER2 se asocia con una mayor motivación subjetiva y conductual para el alcohol.


Los hallazgos podrían ayudar a los investigadores a identificar biomarcadores, indicadores medibles como proteínas o genes modificados, que podrían predecir el riesgo de un individuo de consumo excesivo o excesivo de alcohol, dijeron los investigadores.


Referencia:
https://onlinelibrary.wiley.com/doi/pdf/10.1111/acer.13932